很多人对英语词汇甚有厌恶之感。每次背了忘,忘了背,感觉自己英语水平也没有什么进步。然而在英语学习领域,词汇是必须要解决的问题,所谓巧妇难为无米之炊,没有足够的词汇量作支撑,一切阅读和写作技巧都是空谈。

正如构成汉字的偏旁部首赋予了汉字的意义与内涵,英文的词根词缀也是英语单词的灵魂。

每个单词都是有生命的!

为什么可以通过词根词缀方式记忆词汇,我们就得看看英语词汇发展历史,从中找找痕迹。了解过英语发展历史都知道大概分为3个阶段,有些分为4个阶段,多1个早期现代英语。

古英语时期(Old English):词汇的主体是Anglo-Saxon语言,少量为Celtic语言。因为Anglo-Saxon占领英格兰地区,对于古英语有很大影响。这一类词汇在今天很常见,我们生活中接触的基本事物和概念都为这一部分词汇。

中古英语时期(Middle English):这一时期的英国由使用法语和拉丁语的诺尔曼人统治,所以在这段时间引入了很多有法语和拉丁语的语源词汇。

现代英语(Modern English):现代英语词汇发展开始于欧洲文艺复兴运动。欧洲文艺复兴的就是古希腊和古罗马的文化,在此期间希腊词和拉丁词被引入英语。随着英语发展,很多外来词也被引入到英语中。比如汉语,日语,西班牙语,阿拉伯语等等。

所以英语词汇中有很多词汇来自于其他语源,经过一些变化之后变成了今天的词汇。并且越是偏向于高科技和新事物的词汇,越是有拉丁和希腊词源痕迹。

如果是需要了解更多英语发展史知识可以阅读《英语发展史》这本书,特别是其中的现代英语词汇的来源,英语中拉丁的成分,英语中法语的成分等章节。

高效记忆词汇:

很多人背单词的方式是死记硬背,在草稿纸上抄写很多遍,口中念念有词。单词不是孤立,无意义的字母组合,而是由一定的规律的基本单位组成。这些基本单位可以为前缀、词根和后缀等。

比如单词Biosphere (bio=life,sphere=ball)你不会认为单词是一个个字母组合而成,而是两部分bio和sphere的组合。通过对词根和词缀的组合,可以把很多单词分成不同部分去记忆。这样会大大减轻负担,提升效率。特别是认识的词根和词缀越来越多时候,效率会更高。

理解词义:

单词本身含义是可以被赋予,比如你可以把椅子叫做apple,只要大家认同就可以。但现在词汇意思也有一定规律,通过词根和词缀记忆词汇会更加规律化。比如下列单词词根都知道,两个词根组合起来单词也是差不多两者加起来的意思,容易找到规律。

Biosphere: 生物圈,
Hydrosphere :水圈,
Lithosphere:岩石圈,
Atmosphere:大气圈
Thermosphere:热大气层
Troposphere:对流层
Stratosphere:恒温层
Ionosphere:电离层

猜测词义:

在英语学习过程中遇到生词很正常,有时候也可以通过辨认词根词缀再根据上下文意思去猜测单词的意思。比如单词philanthropist,如果知道phil-是爱,比如philosophy=哲学,爱智慧。anthrop是人类,比如单词anthropology=人类学,研究人类的科学。-ist是代表人或者专家的后缀。那么你大概知道philanthropist会和两者意思相加有关,在查询单词意思之后联系单词词根和词缀会让你对该印象加深很多。

恢复力强:

在学完小白之后,当时没有去大量阅读,所以好一部分的词汇会慢慢忘记。看见单词知道之前背过,但想不起来是什么意思。如果把书快速过一遍又能够回忆起大部分的单词,所以也说明单词背了不去运用也会忘掉一部分。用词根词缀方式记忆词汇一定要通过大量阅读让自己对单词印象越来越深。

加深语言理解:

学好词根词缀记忆词汇对学习其他语言也有帮助,特别是在词汇方面。法语、德语、意大利语、西班牙语之类与英语相近的语言词汇都能够发现共通之处。在《英语发展史》中,作者也提到:

诺曼法国人统治英国之后,英语吸收了大约1万个法语单词,其中四分三今天依然使用。据估计,以英语为母语的人,没有学过法语就能认识1万5000个法语单词。特别是在政府管理、法律、文化艺术、文学、烹饪等领域。

比如拉丁词根bene=well, 在英语词汇中如benefit, benediction出现。该词根在其他语言中也能够发现“好”的意思,如西班牙语中的“bueno”,法语中的“bon”和意大利语中的“bene”。

记忆词汇之后去大量阅读特别有助于加深词汇印象,比如阅读一些说小说或者报告杂志。如果希望阅读的词汇稍微有些难度可以考虑阅读 The Economist(经济学人)或者 TIME (时代周刊)。

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